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【図解】5分で理解する生理のこと -痛み編-

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こんにちは、『女性のリハビリテーション研究会』の佐藤千佳です。

 【人物紹介】 

佐藤 千佳
セミナー団体『女性のリハビリテーション研究会』の理学療法士。
女性に関わる様々な身体の悩みを解決するためのセミナーを全国で開催している。

 

前回の記事では生理のメカニズムを図解で分かりやすく説明しました。

>>前回の記事【5分で理解する生理のこと-メカニズム編-】>>

今回は生理の『痛み』にフォーカスをあてて解説していきます。

時期による生理痛の違い

一概に生理痛といっても、生理の前で起きるか、それとも生理後で起きるかで、痛みの原因や症状が大きく変わります。

中でも日常生活に支障が出るほど症状が強いものは以下のような名前がつけられています。

  【生理時期によって異なる症状名】  
生理に起きる症状→月経前症候群(PMS)
生理に起きる症状→月経困難症
 


それでは最初に、生理前に出現する月経前症候群(以下PMS)の解説をしますね。
 

むくみ・精神症状がメインの月経前症候群(PMS)


図のように生理(月経)の3〜10日前に症状が出現し、生理開始とともに症状が減退・消失するのが大きな特徴です。
乳房痛、精神症状(イライラ、抑うつなど)、四肢・顔面のむくみが主な症状です。
他にも眠気、頭痛、肌のトラブル、倦怠感など人によって様々な症状が出現します。

PMSの原因は何なのでしょうか?

PMSは黄体期に多く分泌されるプロゲステロンのバランスの崩れが原因といわれています。
前回の記事でも解説したプロゲステロンの働きを覚えていますか?

 【プロゲステロン】 

女性ホルモンの一種で黄体ホルモンとも呼ばれる。
基礎体温を上昇させ、妊娠の維持、乳腺の形成など、妊娠に欠かすことのできないホルモン。
黄体期において、子宮内膜を受精卵の着床に適した状態にします。
言い換えるなら、子宮内膜という『ベッド』にフカフカの布団をしいてくれる。

 

実はプロゲステロンは他にも乳房発達や体内の水分を引き出す作用があります。
プロゲステロンはバランスを崩しやすいホルモンなので、バランスが崩れると上記の作用が強く出過ぎてしまいます。
ホルモンバランスの崩れが原因の一種なので、生活習慣や食生活の改善で症状を軽減させられる可能性があると言われています。

PMSに対する対処法は次回に話しますね。

下腹部痛がメインの月経困難症

生理直後に症状を呈する「月経困難症」は生理痛のなかでも日常生活に支障をきたし、治療の対象となるものをいいます。
月経困難症は、大きく2つのタイプに分かれます。

"機能性"月経困難症は原因となる病気が存在せず、体質や心理的要因が原因で起こるものとされています。
一般に、思春期~20代前半に多いと言われています。

"器質性"月経困難症は子宮や卵巣に何らかの病気が隠れているものです。
原因となる病気には子宮内膜症、子宮腺筋症、子宮筋腫などが挙げられます。

30歳以降から多くなり、症状は生理初日~3日目ごろを過ぎても続くこともあります。

機能性月経困難症の原因は?

機能性月経困難症の痛みの原因は子宮の過剰収縮と、それに伴う子宮血流量の減少によるとされています。
この時、大きく関わってくるのが『プロスタグランジン』です。
 

 【プロスタグランジン】 

痛みおよび炎症の原因物質として知られるホルモン。

過剰分泌されることで患部の痛覚が脳に伝達され、痛みを感じるとされる。

月経期において子宮を収縮させ、不要になった粘膜を血液とともに体外にスムーズに押し出す働きがある。


月経困難症をきたす女性は、プロスタグランジンが過剰に分泌されていることがわかっています。
過剰分泌により血管の攣縮や子宮筋の虚血を引き起こすため、下腹部痛や冷えなどの症状が出ると言われています。

女性の半数以上が生理に悩んでいる!?

今回、解説したPMSと月経困難症は日常生活に支障をきたすほど症状が重い場合に診断されます。
しかし、軽度なものも含めれば50~80%の女性が生理に何かしらの不調を持っていると言われています。
多くの女性が悩んでいる生理を深く知ることは、臨床面においてはもちろん、
社会生活においてとても役に立っていくと思います。

次回はこれらの生理に対する対処法について解説してきますね。

監修:佐藤 千佳(女性のリハビリテーション研究会)
グラフィック:西嶋 大樹(株式会社エバーウォーク)

 

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参考文献

病気がみえる 〈vol.9〉 婦人科・乳腺外科 (編)医療情報科学研究所

 

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