シングルセル解析技術を用いCOPD患者における新規の2型肺胞上皮細胞を発見 ~COPD病態の解明が期待される~

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東京慈恵会医科大学内科学講座呼吸器内科の渡邉直昭助教、藤田雄講師、荒屋潤教授、桑野和善講座担当教授、外科学講座呼吸器外科大塚崇講座担当教授らの研究グループは、シングルセル解析技術を用いることにより、慢性閉塞性肺疾患(COPD)患者の肺において新規の 2 型肺胞上皮細胞を同定しました。

主にタバコ煙などの有害物質吸入により生じる COPD は、世界において死因の第 3 位、本邦でも男性の死因 8位に位置づけられ、肺癌のリスク因子としても知られている慢性呼吸器疾患です。肺や気道に生じる炎症が主な原因と考えられていますが、COPD 患者では、健常喫煙者に比べ肺の炎症の異常な増幅が指摘され、この詳細な機序は不明なままです。また禁煙後も炎症が持続することが知られており、この炎症持続のメカニズムも依然明らかになっていません。シングルセル解析技術を用いることで、COPD 肺においてこれまでと異なるフェノタイプを有する新規 2 型肺胞上皮細胞を同定し、炎症持続のメカニズム解明につながる可能性が考えられました。

この研究成果は、国際科学誌「American Journal of Respiratory Cell and Molecular Biology」オンライン版に掲載されました(日本時間 2022 年 9 月 15 日公開).

【概要】

 ・シングルセル RNA-seq 注 1 を用いて COPD、非 COPD 喫煙者、非喫煙者の肺由来から計 57,918 細胞の遺伝子発現プロファイルを解析しました。

 ・既知の 2 型肺胞上皮細胞と異なり炎症のフェノタイプを有する新規の 2 型肺胞上皮細胞を同定しました。

 ・種々の解析により同細胞集団は既知と異なる細胞分化系譜により出現し、さらに免疫細胞と強力に細胞間相互作用を来すことが予測できました。

 ・本研究により COPD 病態のより詳細な解明につながり、ひいては新たな治療開発へと繋がることが期待されます。

1. 背景

慢性閉塞性肺疾患(COPD)は、喫煙暴露を主体とする環境因子による慢性炎症と肺気腫を特徴とし、肺炎や急性増悪、肺癌などを合併する疾患です。喫煙曝露以外にも、大気汚染や粉塵吸入、化学物質、幼少期の繰り返す気道感染、喘息などが危険因子と考えられています。また世界における COPD の疫学として、2019 年のWHO の調査では、COPD は死因の第 3 位に位置づけられています。COPD 発症において、タバコ煙などの有害物質による気道や肺の炎症反応が最も重要な危険因子ですが、COPD患者は、健常喫煙者に比べ、この気道や肺の炎症の異常な増幅が指摘されています。炎症細胞と炎症メディエーター、プロテアーゼ・アンチプロテアーゼ不均衡説注 2、オキシダント・アンチオキシダント仮説注 3、アポトーシス注 4 の関与、遺伝的素因などが考えられていますが、詳細な機序は不明のままです。さらに肺の炎症は禁煙後も持続することが明らかになっていますが、この禁煙後の炎症持続メカニズムも依然不明のままです。

肺疾患の病態解明を困難にしている原因のひとつに、肺実質および間葉構造の複雑さが挙げられます。とくに肺には 50 種類以上の多種多様な細胞種が存在するとされ、その細胞種特異的なメカニズムのみならず、細胞種間の相互作用についても十分に解明されていません。そこで私達研究グループは、シングルセル解析技術を用いて、COPD 病態の解明を試みました。シングルセル解析は、Science 誌によって最大のブレークスルーにも選出された、1 細胞レベルでの遺伝子発現解析を可能とした技術です。従来の RNA-seq の結果は、複数の細胞種由来の平均の遺伝子発現として得られていましたが、シングルセル RNA-seq では、数千から数万のひとつひとつの個性を維持したまま RNA を抽出して解析することが可能となりました (図 1)。シングルセル解析を応用し、COPD肺の特に上皮細胞に注目し、COPD 肺の炎症に寄与する特徴的な細胞集団の同定や細胞間相互作用の解明を試みました。

2.研究手法・成果

9 例の COPD 患者、4 例の非 COPD 喫煙者、3 例の非喫煙者由来の肺組織から酵素処理にて細胞を単離したのち、10x Genomics 社のシングルセル遺伝子発現ソリューションを用いて 1 細胞ずつをラベル後シングルセルRNA-seqを施行し、計57,918細胞の遺伝子発現プロファイルを解析しました。解析は主にRソフトウェアの‘Seurat’などのパッケージを用いて行いました。間質細胞、免疫細胞、内皮細胞などの各細胞種の遺伝子発現プロファイルを確認後、病態形成に重要と考えられる上皮細胞に注目して解析しました。まず上皮細胞の heterogeneity (不均一性)を Closeness centrality (近接中心性)を応用して定量したところ、COPD 肺由来の上皮細胞は正常肺に比して不均一性が拡大し、細胞の多様性が増していることが明らかになりました。上皮細胞の詳細をみてみると、club 細胞、goblet 細胞、basal 細胞などに加え、2 種類の 1 型肺胞上皮(AT1)細胞、3 種類の ciliated 細胞など複数の細胞種も確認できました。その中で、肺のホメオスタシス注 5 に重要である 2 型肺胞上皮(AT2)細胞に注目したところ、既知の AT2 細胞と異なる遺伝子プロファイルを持つ新規 AT2 細胞を同定し、同細胞種は COPD 肺にて増加することを確認しました。この AT2 細胞は、CXCL1、CXCL8 などのケモカインを発現することを特徴とすることから、我々は inflammatory AT2 (iAT2) 細胞と命名しました (図 1)。免疫蛍光染色を用いて実際の肺組織での検証を行ったところ、CXCL1、CXCL8 などのケモカインと共発現する AT2 細胞を認め、iAT2 の存在を確認しました (図 2)。また Gene Expression Omnibus (GEO)に登録されている世界における複数の肺のシングルセルRNA-seq データを統合・再構築し、同データ内においても iAT2 細胞が存在することを特定しました。Pseudotimeanalysis (疑似系譜解析)によって iAT2 細胞出現の細胞分化系譜を予測したところ、組織幹細胞である AT2 細胞から AT1 細胞へと分化する既知の細胞系譜と異なる系譜にあることが判明しました。さらに cell-cell interactiondatabase より炎症性サイトカインやケモカインに関わるリガンド-レセプターペアを抽出し、その結びつきの強度をスコア化することで細胞種間相互作用の定量化を行いました。iAT2 細胞は上皮細胞の全細胞種の中で最も免疫細胞との細胞間相互作用を来し、とくに CD8+T 細胞や好中球とのコミュニケーションが多いことが判明しました。

図 1

CXCL1、CXCL8 などのケモカインを発現する、新規 AT2 細胞集団を同定し、inflammatory AT2 (iAT2)と命名しました。

 

図 2

COPD 肺において CXCL1 や CXCL8 と共染色する AT2 細胞を認め、iAT2 の存在を確認しました。

 

3.今後の展開

私達研究グループは炎症性シグナルを有し、免疫細胞と強力に細胞間相互作用を来す、既知の細胞系譜と異なる新規の AT2 細胞集団(iAT2)を世界で初めて同定しました (図 3)。これら炎症性の上皮細胞集団が、COPD病態における炎症持続のメカニズムを説明し、気腫や気道のリモデリングに寄与する可能性が考えられます。生体内における同細胞のさらなる役割の検証を進め、COPD 病態の解明を図るとともに、ひいては治療へ応用も検討していきます。

 

図 3

4.脚注、用語説明

注 1.シングルセル RNA-seq:1 細胞ごとに転写産物(mRNA)の種類と量を網羅的に検出できる新規技術です。各細胞に特徴的な遺伝子発現プロファイルを元に細胞集団を分類し、亜集団に特徴的な発現情報を取得することが可能です。細胞集団に含まれる細胞タイプの種類、割合、そして各細胞タイプに特徴的に発現する遺伝子を同定できます。

注 2.プロテアーゼ・アンチプロテアーゼ不均衡説:タンパク質分解酵素とタンパク質分解酵素阻害のバランスが崩れることで、COPD が進行するとされる仮説です。

注 3.オキシダント・アンチオキシダント仮説:酸化と抗酸化の均衡が崩れることで酸化ストレスを引き起こされることで COPD が進行するとされる仮説です。

注 4.アポトーシス:細胞死のことを表し、細胞死を引き起こす機序の違い、そのクリアランスの異常が COPD の病態に関与しているとされています。

注 5.ホメオスタシス:恒常性ともいい、生物において、その内部環境を一定の状態に保ちつづけようとする傾向のことです。

5. 論文タイトル,著者

掲載誌名: American Journal of Respiratory Cell and Molecular Biology

論文タイトル:Anomalous epithelial variations and ectopic inflammatory response in chronic obstructive pulmonarydisease

https://doi.org/10.1165/rcmb.2021-0555OC

著者:Naoaki Watanabe1,2, Yu Fujita2*, Jun Nakayama1, Yutaro Mori3, Tsukasa Kadota2, Yusuke Hayashi1, IwaoShimomura1, Takashi Ohtsuka4, Koji Okamoto3, Jun Araya2, Kazuyoshi Kuwano2, Yusuke Yamamoto1

著者(日本語表記):渡邉直昭 1,2, 藤田雄 2*, 中山淳 1, 森裕太郎 3, 門田宰 2, 林祐介 1, 下村巌 1, 大塚崇4, 岡本康司 3, 荒屋潤 2, 桑野和善 2, 山本雄介 1*藤田雄 (責任著者)

1. 独立行政法人国立がん研究センター研究所病態情報学ユニット

2. 東京慈恵会医科大学内科学講座呼吸器内科

3. 独立行政法人国立がん研究センター研究所がん分化制御解析分野

4. 東京慈恵会医科大学外科学講座呼吸器外科

6. 主な研究資金

科学研究費助成事業 基盤研究(B) 21H02930 研究代表者:藤田雄

詳細▶︎http://www.jikei.ac.jp/news/press_release_20220920.html

注)プレスリリースで紹介している論文の多くは、単純論文による最新の実験や分析等の成果報告に過ぎました。 、さらに研究や実験を進める必要があります。最新の研究成果の利用に際しては、専門家の指導を受けるなど十分配慮するようにしてください。

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